Infor转型十年启示录:ERP套件厂商为什么要做云平

摘要: 在帮助客户转型之前,首先自己先转型。

图片来源@视觉中国

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无“数字”不“企服”。随着企业降本增效需求的日益迫切,各个行业都将数字化转型提上日程。ERP(Enterprise Resource Planning,企业资源计划)作为数据上云的第一站,被越来越多的企业当做业务流程管理、数据分析建模的工具投入使用。

于是,更多的市场需求和新增场景也在倒逼ERP服务商自身的转型,比如它们期望自己成为一家云计算公司,而不是传统ERP厂商。

以成立于2002年的美国ERP服务商Infor为例,自Infor2010年开始提出向云转型,至今已有近10年的时间,它已经从一家单点ERP服务商成长为拥有多行业云套件以及云平台的SaaS企业。

在今年10月胡润研究院发布《2019胡润全球独角兽榜》中,Infor排名第4位;在Gartner发布的2019"以产品为中心的中型企业云ERP魔力象限"中,Infor LN、M3、CloudSuite 3个产品线位居Visionaries象限。

让我们一起看看这家成立17年、转型近十年的ERP公司是如何通过集成、PaaS以及全面上云的思路发展至今的。

对手在收购,Infor在“集成”

多年前,Infor前CEO Phillips在接受媒体采访时,曾谈及Infor的发展战略:“虽然Oracle和SAP做了很多产品的收购,但他们没有一个集成的策略。”

Phillips还表示,Infor竞争对手的模式是开发一个产品并把它卖给所有行业,即编写一次,卖出多次。而Infor不这样做,Infor采取针对一个行业编写一次的方式。这样Infor能够更了解行业。于是,我们可以看到Infor的产品架构很简单,有5条主打产品线,每个产品线下集成多个软件系统:

Infor LN,主要服务对象是小型、大型生产流程复杂的制造型企业,在生产车间和整个供应链中集成财务运作、质量管理、服务管理、订单管理及业务合作伙伴,主打场景在于帮助制造企业响应快速的业务流程和不断变化的业务需求。

Infor M3,服务对象为中到大型全球制造商、分销商和售后服务提供商,客户不仅有制造业,也涵盖化学品、分销、设备、时尚、食品饮料行业等等,帮助企业灵活管理混合模式和复杂价值链,提供全球财务可视性、数据分析、供应链管理等服务。

Infor CloudSuite™ WMS,仓库管理系统,主要功能是仓储流程、3D可视化仓库以及劳动力管理。

Infor EAM,企业资产管理软件,提供从资产结构和工单到移动、条码和GIS多种功能的软件服务,降低资产维修、管理成本。

Infor 费用管理,包含费用报告、差旅计划、支付请求和时间表等软件系统。

就像Phillips说的,基于这五个产品线,Infor针对各个行业推出了行业云套件,例如时尚行业云套件、分销行业云套件、汽车行业云套件等等。Infor这种集成以及行业云套件策略自2010年提出以来延续至今,同时它也是全球第一家提出行业云套件概念的ERP企业。

在刚刚过去的2019制造业数字化创新高峰论坛上,Infor大中国区及韩国销售副总裁谢晓蓓总结了这一策略:“Infor从比较传统的ERP单独性能、软件功能性能的时代,步入到2010年的行业云套件时代,近几年,Infor R&D 上的研发达到了30亿美金。在此基础上,Infor所有的产品比如EAM、WMS等等,都是为了深入行业,为客户提供Total Solution。”

当然,在Infor的所有行业云套件当中,Infor也考虑让更多合作伙伴共同参与完成这一工作,谢晓蓓曾在2013年主管合作伙伴工作,她透漏,目前Infor在全球有1750家合作伙伴,其中产品合作伙伴研发的产品(Infor不参与这部分研发)会成为行业云套件的一部分,

从行业云套件,走向PaaS平台

Infor对竞争对手的收购不以为然,这并不代表Infor 不参与行业性的收购,只不过在收购一家公司之后,Infor会迅速将其集成到自己的产品系统中。

2017年6月,Infor就收购了一家BI公司Birst,在Gartner 公布的2019分析和 BI 平台魔力象限报告中,Birst位于Niche Players象限。5个月后,Infor随即宣布了全新的品牌战略:AI+分析+网络+云+行业,并推出了通用技术平台架构OS。

据Infor介绍, InforOS相当于一个企业生态系统的基础,可提供系统间的无缝集成、跨所有应用的统一用户体验以及针对驱动业务所需实时信息的企业级可见性,相对EAM、WMS等SaaS应用而言, InforOS更像是承载这些功能的PaaS平台。

事实证明,Infor在两年前向PaaS发展的决策是正确的。从整个行业来看,SaaS服务商为了满足企业客户业务快捷发展的需要,发展PaaS成为拿下中大型客户的关键一步。中国SaaS创业型公司销售易近年在PaaS上的投入也已经达到近亿元,同时,在今年Gartner发布的云计算市场份额报告中,PaaS也首度成为衡量一家云服务商的重要指标。

“Infor OS其实是满足了企业对系统整体运营的需求,让技术更敏捷地为商业服务。”谢晓蓓说。除了对企业各个系统的集成,在技术上InforOS还提供Coleman AI 以及Birst 商务分析功能,帮助企业进行产品定价、维修预测以及数据处理和分析。

决心:ALL-IN-AWS

将业务完全建立在AWS上,是Infor 的另一大特色。作为一家为中大型企业服务的公司,Infor 的这一决定其实相当超前和大胆,这可能是其竞争对手至今也没有做到的事。

公开资料显示,Infor 从2014年开始展开与AWS的全面合作,在此之前Infor 也尝试过自建网络、存储等IaaS层资源。2014年初,Infor则 宣布将完全依托于AWS构建其云计算服务Infor CloudSuite服务,并且成为这一领域全球首个完全基于AWS提供行业核心应用云服务的服务商,这一战略在当时被称为“ALL-IN-AWS”。

目前Infor已经成为了AWS APN (AWS Partner Network)高级技术合作伙伴。Infor 的首席运营官 Pam Murphy 曾对这一问题做过解释:“我们认为,如果某个东西不是你的核心竞争力,那就不要自己做,而是要与具有这项核心竞争力的公司合作。”在Murphy看来,Infor 的核心竞争力是构建企业应用程序,而IaaS层的各种技术挑战交给AWS来做似乎更为合理。

Murphy 说:“以前,我们要花几周时间才能为本地客户配置完整的集成式端到端套件,采用 AWS 后,我们只需几分钟就能完成。”此外,在使用 AWS 进行开发时,Infor 的内部开发团队可以腾出更多精力开发创新的业务解决方案,支持开发所需的基础设施也更少。”

虽然Infor选择将自己的系统建立在AWS上,但Infor客户却可以自由选择是使用混合云或私有云等多种部署形式。“从全球来讲,我们选择AWS基于全球客户普遍性的需求,但我也会支持一些local的部署形式。”谢晓蓓补充到。

东风装备就是这样一家客户。在2019制造业数字化创新高峰论坛上,东风汽车有限公司装备公司(以下简称“东风装备”)IS规划与管理首席师方明强接受了媒体采访,他透露,东风装备对Infor产品的使用采用的是私有部署的方式。

“ Infor LN系统和 InforEAM系统可将业务、流程和数据标准化,实现同期化生产体系、业务财务一体化、全过程质量管控追溯体系,完全符合东风装备公司‘数字装备’项目规划目标。”方明强说。

了解道,除了业务,在成本上“数字装备”整个信息化系统的建设投入在6000万左右,“可能我们要感谢Infor的支持,如果自动化改造、工业网络、数字采集都去找第三方来做的话,这个投入应该是用Infor软件的三倍。”(本文首发,作者/秦聪慧)

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